「提高合法賭博年齡至21」大聯盟今日於政府總部與民政事務局副秘書長傅小慧女士以及相關官員會面,表達我們對提升合法賭博年齡的期望。以下為我們的聲明:

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「提高合法賭博年齡至 21」大聯盟,由九間香港戒賭服務機構及兩間關注香港賭風團體組成。我們倡議提升本港的合法賭博年齡到 21 歲,減低青少年受賭害的影響,使他們健康成長。

根據特區政府委託香港理工大學於 2012 年 3 月發佈有關香港賭博情況的調查,四成多 18 歲以下的青少年曾經參與賭博活動,當中近四成早於 10 至 13 歲時已經參與賭博,約三成更始於 10 歲之前;其中約三成多可能是問題或病態賭徒,較以前的調查相關比率輕微上升。

該調查亦指出,鄰近國家及地區(澳門、新加坡和馬來西亞等)近年均將合法參與賭博的年齡定為 21 歲;接近七成的受訪市民亦同意將合法賭博年齡由 18 歲提高至 21 歲。

最近,我們分析了各戒賭服務中心約 11,000 個求助個案,發現接近一半求助者在20 歲前已參與賭博活動。年輕求助者的人數不斷增加。臨床輔導經驗顯示,早期的接觸賭博經驗對問題/病態賭徒的影響深遠,社會要投放更多資源幫助他們戒賭。

現時大部份 18 歲的青少年多在求學階段,學習知識,好讓他們在未來發揮自己,貢獻社會,實在不宜參與講求「博一博、搵快錢」的賭博活動。另一方面,他們在經濟上還須依賴父母的供養,根本未有能力承擔參與賭博所帶來的風險。

雖然現時社會上買酒、買煙、看三級片等都以 18 歲為合法界線,但賭博的嚴重程度和影響的廣泛性甚高,故不宜相提並論。事實上,現時香港法例規定未滿 21 歲結婚者須持有有關人士的同意書才可合法結婚;社署署長做監護人的青年到 21 歲才解除監管等,可見法例會按社會實況作出調整,特區政府立法提高合法賭博年齡至 21 歲是責無旁貸。

我們於年初分別去信特首、博彩及奬券事務委員會主席、青年事務委員會主席及立法會民政事務委員會主席就提升合法賭博年齡至 21 提出訴求,惟得不到積極的回應。為此,我們再去信民政事務局常任秘書長揚立門先生,希望表達青年人賭博的情況和提出訴求。最後,局方安排副秘書長傅小慧女士接見大聯盟成員。