「提高合法賭博年齡至21」大聯盟日前到民政事務局,與該局副秘書長羅志康先生,首席助理秘書長黃何詠詩女士和助理秘書長李慧婷女士會面,並要求跟進前年會議商討的訴求,包括:

  1. 公開諮詢全港市民對提高合法賭博年齡至21歲的意見;
  2. 要求香港賽馬會提交21歲以下客戶的統計資料;
  3. 跟進08年香港理工大學調查研究建議成立「中央賭博問題事務委員會」事宜;
  4. 進行「全港青少年賭波」調查研究;和
  5. 戒賭團體和特區政府有關部門對問題賭博的定期交流會。

會議中大聯盟向局方簡述前年會議的事項,讓副秘書長羅志康先生清楚了解大聯盟訴求的背景,因羅先生只在位一個多月。 就各項訴求局方有以下回應,聯盟亦即時就此交換意見如下:

  1. 就第一項訴求,局方認為現時就提高合法賭博年齡至21歲的理據不充分,加上政府就公開諮詢全港市民有一系列嚴謹的程序,故現階段不會作出諮詢。
  2. 就第二項訴求,局方已收到馬會的回覆,但資料並不全面,故局方會後會徵詢大聯盟具體要求的數據。會中大聯盟查詢局方收到馬會甚麼資料,但局方認為資料不全面拒絕回答。
  3. 就第三項訴求,局方認為現時本港有博彩及獎券事務委員會和平和基金諮詢委員會的渠道收集有關賭博問題,故沒有須要成立中央賭博問題事務委員會。
  4. 就第四項訴求,局方將不久邀請有關學術機構進行全港性的賭博問題研究,當中亦研究青少年賭博問題,故不會單獨就全港青少年賭波的問題進行研究,但大聯盟認為自零三年賭波合法化後至今已超過十年,青少年參與賭波日益嚴重,故有很大的須要進行單項性的青少年賭波研究。
  5. 就第五項訴求,局方承諾將安排大聯盟成員與博彩及獎券事務委員會和大聯盟成員進行一次正式的交流。  大聯盟就是次會議對局方的回覆和跟進進度感到很失望,因為局方沒有顯示誠意和決心去處理上述的訴求,因此大聯盟將開會決定下一步的行動。

 

關於「提高合法賭博年齡至21」大聯盟:

「提高合法賭博年齡至21」大聯盟,由九間香港戒賭服務機構及兩間關注香港賭風團體組成。我們倡議提升本港的合法賭博年齡到21歲,減低青少年受賭害的影響,使他們健康成長。

根據特區政府委託香港理工大學於2012年3月發佈有關香港賭博情況的調查,四成多18歲以下的青少年曾經參與賭博活動,當中近四成早於10至13歲時已經參與賭博,約三成更始於10歲之前;其中約三成多可能是問題或病態賭徒,較以前的調查相關比率輕微上升。

該調查亦指出,鄰近國家及地區(澳門、新加坡和馬來西亞等)多年前均將合法參與賭博的年齡定為21歲;接近七成的受訪市民亦同意將合法賭博年齡由18歲提高至21歲。

綜合各戒賭服務中心的個求助個案統計,我們發現接近一半求助者在20歲前已參與賭博活動。年輕求助者的人數正在上升。臨床輔導經驗顯示,早期接觸賭博的經驗對問題/病態賭徒的影響深遠,社會要投放更多資源幫助他們戒賭。

現時大部份18歲的青少年多在求學階段,學習知識,好讓他們在未來發揮自己,貢獻社會,實在不宜參與講求「博一博、搵快錢」的賭博活動。另一方面,他們在經濟上還須依賴父母的供養,根本未有能力承擔參與賭博後所帶來的風險。

雖然現時社會上買酒、買煙、看三級片等都以18歲為合法界線,但賭博的嚴重程度和影響的廣泛性甚高,故不宜相提並論。事實上,現時香港法例規定未滿21歲結婚者須持有有關人士的同意書才可合法結婚;社署署長做監護人的青年到21歲才解除監管等,可見法例會按社會實況作出調整,特區政府立法提高合法賭博年齡至21歲是責無旁貸。

我們曾於2013年初分別去信特首、博彩及奬券事務委員會主席、青年事務委員會主席及立法會民政事務委員會主席就提升合法賭博年齡至21提出訴求,惟得不到積極的回應。最後,於2013年7月18日民政事務局只安排當時的副秘書長傅小慧女士及其下屬接見大聯盟成員。